Com a sua fundação registada lá atrás no tempo no longínquo ano de 1964, mas oficialmente apenas em 1969, os norte-americanos Kool & The Gang puderam celebrar junto do público português as cinco décadas de música com dois espectáculos em Portugal, o primeiro no Altice Arena, a 30 de Junho, e depois com novo espectáculo da icónica banda de Nova Jérsia, a 2 de Julho, no Salão Preto e Prata do Casino Estoril, dez anos depois da última passagem da banda por Portugal.

“Culpados” de terem influenciado pelo menos três gerações, os Kool & The Gang têm vindo a viajar por todo o mundo, apresentando ao vivo os seus temas intemporais. Nós fomos acompanhar o espectáculo no Casino Estoril e o resultado dificilmente poderia ter sido melhor. No alinhamento da actuação no palco do Salão Preto e Prata não faltaram temas de sempre como “Cherish”, “Jungle Boogie”, “Summer Madness”, “Open Sesame” ou mesmo “Joanna”, entre outros, sem esquecer o final garantido em modo de “grande final” através do tema “Celebration”.

Sobre esta banda de Nova Jérsia que celebra este ano 55 anos de carreira, surgiu a partir da amizade de sete jovens, unidos pelo gosto comum do jazz e do soul. Os irmãos Robert e Ronald Bell tinham-se mudado para Nova Jérsia vindos do estado do Ohio e para se adaptar à nova realidade, onde os gangues de rua estavam muito presentes, Robert adotou a alcunha Kool, acabando a banda por assumir a denominação Kool & The Gang em 1970 e até aos dias de hoje.

Com 23 albuns originais editados, os Kool & The Gang, graças a músicas icónicas como “Celebration”, “Cherish”, “Jungle Boogie”, “Summer Madness” e “Open Sesame”, receberam dois Grammy Awards, sete American Music Awards, garantiram 31 discos de ouro e platina tendo vendido mais de 70 milhões de álbuns em todo o Mundo.

A imagem de marca desta banda é “fazer a festa”, e se durante o espectáculo no palco do Preto e Prata deram liberdade a que o público lhes retirasse o coração ao cantar “Come on me and take my heart tonight”, aquilo que aconteceu foi mesmo o inverso, tendo sido os  Kool & The Gang a “tirar” (e chamar para si) o coração de todos aqueles que vibraram na noite do Casino do Estoril pelo agrado sentido face à festa no Salão Preto e Prata.

Uma década depois da última presença em Portugal, a banda norte-americana regressou para dois concertos e dificilmente poderiam ter sido melhor conseguidos. “Let the music take your mind” terão dito os Kool & The Gang... e nós deixámos!

texto: Ana Cristina Augusto
fotos: Casino Estoril / Conceição Alves

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